• Diario Digital | Miércoles, 23 de Mayo de 2018
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Curiosidades - CASO CLÍNICO

Buscaban un tumor en el cerebro de un salvadoreño en Estados Unidos, pero encontraron un cúmulo de parásitos

Este fue un hallazgo bastante extraño, pues este parásito -transferido por algunos insectos- habitualmente ataca los intestinos.

Flagelos de Trypanosoma cruzi bajo el microscopio.
Flagelos de Trypanosoma cruzi bajo el microscopio.
Buscaban un tumor en el cerebro de un salvadoreño en Estados Unidos, pero encontraron un cúmulo de parásitos

Un inmigrante salvadoreño de 31 años ha sido diagnosticado en EE.UU. con una inusual enfermedad cerebral de índole parasitaria.

Lo atienden en la Clínica Universitaria de Stanford (Palo Alto, California), donde fue hospitalizado con dolores de cabeza, desconcierto mental y pérdida de equilibrio, según informaron sus médicos en una sinopsis del caso publicada el 10 de mayo en The New England Journal of Medicine.

Los síntomas, propios de los tumores cerebrales, obligaron a los médicos a practicarle ante todo una resonancia magnética del cráneo, la cual evidenció una aglomeración de gran tamaño (8x7x6 centímetros) en la parte superior de los hemisferios, cerca del vértice. Pero no fue un tumor sino un área inflamada del cerebro, consecuencia de una infección.

Al hombre le realizaron una serie de exámenes, donde los especialistas divisaron docenas de microorganismos. Se trataba de parásitos protozoo flagelados de la especie Trypanosoma cruzi, que provocan la enfermedad de Chagas, endémica de una veintena de países de América Latina.

Este fue un hallazgo bastante extraño, pues este parásito -transferido por algunos insectos- habitualmente ataca los intestinos. Los médicos conocen muy pocas ocasiones en las que fueran descubiertos en el cerebro. 

En este caso, el salvadoreño padece sida y solo un sistema inmune debilitado puede permitir que el parásito emigre de los intestinos al cerebro. Tan solo hay un antecedente registrado en 2004, y ese paciente también padecía sida. 

Cuando los protozoos invaden el cerebro, se desarrollan abscesos con una mezcla de pus, células inmunes y otras sustancias derivadas de la infección, y este es el caso del paciente latino.

La fase aguda de la enfermedad puede transcurrir sin síntomas específicos, solo con fiebre, mientras que la crónica dura años. Por eso no puede descartarse que el paciente se hubiera contagiado antes de que migrara a EE.UU., hace seis años.

El hombre estuvo recibiendo tratamiento antiparasitario combinado con la medicación contra el sida durante las dos semanas previas a la publicación en los medios estadounidenses ya presentaba cierta mejora.

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